17 de Septiembre, 2015

»RetroManiac número 10 · Ha salido el número 10 de RetroManiac, que es una revista gratuita para descargar en PDF (y con una limitada tirada en papel), y que trata de video-juegos retro en general. Entre las 360+ páginas de este número se puede encontrar la sección Zapping, donde han reproducido la entrevista que me hicieron en ZXDevs. La revista está muy bien (ya la conocía de números anteriores), y aunque trata un poco de todo, me parece interesante para echarle un vistazo a cómo está el tema retro en España con reseñas de diferentes eventos y entrevistas a gente de la escena.

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14 de Septiembre, 2015

»PyCon UK 2015 · No he comentado nada por aquí, pero esté próximo fin de semana estaré en la PyCon UK, que vuelve a ser en Coventry (¿ha sido siempre en Coventry?). Es mi tercer año consecutivo, pero parece que solo escribí una anotación (y además corta) en la edición del 2013. Nuevamente iré con una expedición del equipo de desarrollo de Memset; si alguien está por allí y quiere saludar o tomarse una cerveza, que avise ;).

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5 de Septiembre, 2015

De vuelta en Debian

Imagino que con esto cierro un ciclo, porque he vuelto Debian (después de empezar a usar Ubuntu en el 2005, y a Fedora allí por el 2009 -no he encontrado anotación-).

Lo comentaba no hace mucho, que Debian Jessie ya está lista para el escritorio, y para proporcionar un entorno estable y completamente productivo.

Este fin de semana pasado actualicé mi máquina de escitorio (no mucha más CPU, pero sí 16 GB de RAM y una SSD bien rápida), y he pasado a usar Debian con XFCE.

Estoy bastante contento con el resultado, pero he tenido que trabajar un poco más de lo habitual, especialmente para el soporte de la Intel HD Graphics 5500 que requiere instalar xserver-xorg-video-intel del repo de backports (a la versión 2.99.917).

Luego tuve que pelearme bastante porque para que la tarjeta funcionara bien con XFCE sin tearing, gracias a Compton como composite manager (aunque no uso efectos y, en general, los composite managers me parecen una mala idea); con información de primera en la página de Compton en el wiki de Arch.

Finalmente tuve que ajustar pequeños detalles, como installar gvfs-backends para que Thunar soporte algunos dispositivos que de otra manera no funcionarían (por ejemplo: montar tu móvil Android); o instalar pasystray para que Pulseaudio se comporte como a mi me gusta ;).

Añadir un par de combinaciones de teclas para que el gestor de ventanas haga un poco de tiling, y estoy encantado. Todo funciona a las mil maravillas y con el soporte y calidad de Debian. No sé si echaré de menos a Fedora cuando necesite la última versión de algo, pero lo que está claro es que no tener que preocuparse de que el soporte se acabe en 18 meses va a compensar seguro.

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1 de Septiembre, 2015

No es homebrew

Ya comentaba hace unos meses que la nostalgia y el retro están de moda, centrándose en los años de esplendor de las viejas plataformas, principalmente de los años 80.

Uno de los elementos comunes de bitácoras y revistas que nutren al movimiento es que se trata a los juegos nuevos como si fueran de segunda categoría, quizás porque el software publicado hoy para los sistemas clásicos no es tan fácil de tratar a través del cristal de la nostalgia.

En primer lugar se les suele llamar homebrew, que hace referencia a juegos que se desarrollan para plataformas cerradas, normalmente con restricciones hardware y que no permiten ser programadas por el usuario o requieren una licencia especial del propietario de la plataforma. Esto es bastante típico de video-consolas, aunque algunas se han abierto un poco en los últimos años, desde luego era el caso de la mayoría de las máquinas de los 80 (tanto Nintendo como Sega basaban su estrategia comercial en esta característica).

Según lo veo yo, esto no tiene nada que ver con el ZX Spectrum, porque los usuarios podían programar las máquinas desde el primer día, sin ninguna restricción por parte de Sinclair. Así que llamar a estos nuevos juegos homebrew no tiene mucho sentido, pero aún así hay revistas que solo se refieren a ellos en una mínima sección dedicada a homebrew (junto a juegos nuevos para otros sistemas, todo en el mismo cajón).

Lo siguiente que me llama la atención son las referencias a la calidad del juego somo si las nuevas creaciones partieran con alguna desventaja. Es fácil que cuando se analiza el juego se digan cosas como muy profesional, si se hubiera publicado hace años o nada mal para ser un homebrew; cuando muchos de esos juegos explotan al máximo al Spectrum, a niveles casi inéditos en la vida comercial de la plataforma.

Nuevamente no me parece que tenga mucho sentido, cuando gran parte del éxito del Spectrum vino de la mano de juegos desarrollados en los dormitorios de chavales que programaban en su tiempo libre, no de programadores profesionales o de empresas.

No digo que no hay diferencia con lo que pueda hacer hoy día un programador aficionado, o un grupo (que los hay), porque al contrario de lo que se pueda pensar ahora es mucho más fácil programar para ZX Spectrum. No es solo las herramientas, accesibles por cualquiera y mucho más potentes que las que contaban incluso los profesionales de la época, sino también la información, ejemplos y acceso a todo el software disponible para la máquina.

Estoy de acuerdo en una cosa: si lo que nos interesa es la nostalgia, los juegos que salen hoy para nuestra máquina de 8-bits preferida no nos van a proporcionar las mismas sensaciones. No se trata de los juegos que jugamos hace años y que nos traen recuerdos y una experiencia que vivimos de forma muy distinta porque muchos de nosotros eramos niños.

Pero si lo retro no es una moda, hay que celebrar que cada año que pasa el catálogo de juegos para el ZX Spectrum sigue creciendo con nuevos juegos, en lugar de tratarlos como un accesorio de menor importancia.

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24 de Agosto, 2015

»Entrevista en ZXDevs · A raiz de mis buenos resultados en la BitBit Jam 2015 me han entrevistado en ZXDevs, que es un nuevo blog que habla del mundo indie y el retro con un enfoque diferente: desde el punto de vista de los desarrolladores. Acaba de empezar y ya hay varias anotaciones muy interesantes (y luego, mi entrevista :P). Muy recomendable.

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18 de Agosto, 2015

Resultados de la BitBit Jam 2015

Ya están los resultados de la BitBit Jam 2015, y los votos de los participantes han decidido que Black Star merece el premio en la categoría mejor uso de la plataforma, que es algo así como la categoría técnica.

En el mejor uso del tema ha ganado Anima y en la categoría de diversión Tro-Now. Enhorabuena a los ganadores y a todos los participantes, que entregar un juego en 48h para una de estas máquinas es toda una hazaña :).

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18 de Agosto, 2015

»¿Emuladores de Amstrad? · He estado buscando emuladores de Amstrad CPC que funcionen en Linux, y la verdad es que la cosa está muy mal. Parece que la mejor calidad la da JavaCPC, pero hay problemas con el audio y no consigo que me de suficientes FPS para que sea usable; y el resto: incompletos, abandonados o inestables. Estoy sorprendido de que no exista nada establecido como es el caso de FUSE en el mundo de ZX Spectrum, hasta el punto que mi mayor éxito ha sido correr WinAPE con WINE :'(.

Actualización: parece que insistiendo con JavaCPC y probando distintas configuraciones para el audio he conseguido ¡50 FPS!

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6 de Agosto, 2015

»Recordando al ZX Spectrum · Hemos empezado un nuevo experimento: un videoblog. La idea básica es jugar con Alex a algunos juegos de la época, comentando qué nos parecen, y hablando un poco de los recuerdos que tengamos (lo sé, pero sin nostalgia, lo prometo :P). No sé cuánto aguantaremos, pero por ahora el capítulo piloto está disponible: Recordando al ZX Spectrum #00: Xevious, y ya estamos planeando el segundo que, con suerte, estará disponible este fin de semana.

Actualización: hemos grabado el episodio 01 en el que jugamos y recordamos a Gauntlet.

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27 de Julio, 2015

»Black Star · Ya se han publicado las entradas oficiales en la web de la BitBitJam, incluyendo mi Black Star, un cutre-clon del Space Invaders hecho este pasado fin de semana, que esta edición de la competición estaba limitada a 48 horas, para el ZX Spectrum 48K. El juego se puede descargar desde la página del concurso (incluye el fuente), o también se puede jugar online. Ahora a esperar el resultado jugando a los juegos, que tienen muy buena pinta ;).

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17 de Julio, 2015

The Return of Traxtor

Acabo de publicar The Return of Traxtor, mi nuevo juego para el ZX Spectrum 48k.

Pantalla del juego

Este es mi primer juego para este 2015, que por ahora ha estado bastante ocupado o, en cualquier caso, he hecho otras cosas (no todo va a ser hacer un juego al mes).

Se trata de la continuación de The Legend of Traxtor, el primer juego que programé para el Spectrum; que no estaba muy bien hecho, así que este nuevo es un remake añadiendo nuevos componentes que creo que aumentan en mucho la jugabilidad.

Como ya explicaba hace poco, se puede jugar online siempre que usemos un navegador más o menos moderno. Y, por supuesto, también se puede jugar en el hardware original ;).

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