3 de Diciembre, 2016

Hints & Tips for Videogame Pioneers

Creo que pillé este libro de casualidad, porque estaba de oferta muy rebajado en edición Kindle, sin saber muy bien qué me iba a encontrar.

El libro cuenta la historia de Hewson Consultants, que fue una pequeña empresa británica que produjo y publicó éxito tras éxito en plataformas de 8-bits en los 80; y la verdad es que nunca me había parado a investigar un poco qué juegos publicaron. Es cierto que conocía algunos, que son juegazos, como Uridium, Cybernoid o Nebulus, pero tampoco tuve la oportunidad de conocer muchos de estos títulos cuando tenía mi ZX Spectrum.

Andrew Hewson nos cuenta en primera persona su historia, que es la de la mencionada Hewson y posteriormente 21st Century Entertainment ya entrando en los 16-bit; todo de una forma amena e interesante. Para no estar firmado por un escritor profesional (aunque Hewson publicó algunos libros sobre programación para varias máquinas de 8-bit), este Hints & Tips está muy bien escrito.

Me ha gustado mucho, especialmente la primera parte, cuando Andrew nos relata el nacimiento de la industria del los videojuegos en Reino Unido, y cómo sin saber muy bien qué hacía, consiguió publicar probablemente los mejores juegos para Spectrum y Commodore 64, estableciendo su marca como un sinónimo de calidad.

Ya la parte final que hace más referencia a los 16-bit y los juegos de pinball en los que 21st Century Entertainment se especializó ya me ha interesado menos, pero es un buen documento de cómo muchas de aquellas empresas que subieron a lo más alto cuando el mercado emergente de los videojueos era un terreno desconocido para todos, finalmente cayeron al quedar atrás la generación de máquinas con la que tuvieron éxito.

Se están publicando muchos libros que intentan hacer caja en la nostalgia de aquellos años, y creo que éste tiene mérito porque es un documento genuino que no intenta hacer dinero fácil. Muy recomendable.

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23 de Noviembre, 2016

»Golden Tail, edición coleccionista · Finalmente Poly Play ha publicado la edición para coleccionistas de Golden Tail, tanto en disco de 3" y 3.5", como en cinta. Esta edición cuenta con el fantástico arte de portada de Ralph Niese (que es lo que más a retrasado el proyecto), y en general es una edición muy bonita con un acabado muy profesional que nada tiene que envidiar a los mejores lanzamientos de los 80.

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11 de Noviembre, 2016

»Dos reseñas de Magica · La primera es Mágica, la magia de viajar al pasado, donde el autor resalta cómo Magica ha conectado con él recordándole sensaciones de clásicos de antaño; y la segunda es Impresiones con Magica, una maravilla arcade adictiva para Amstrad CPC, donde los amigos de RetroManiac no escatiman elogios en su comentario del juego. Junto a haber sido seleccionado como juego para la retro-semana, creo que este juego está siendo un éxito mucho mayor que cualquier otro juego que haya publicado hasta ahora :).

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8 de Noviembre, 2016

»Magica en la retrosemana · Los participantes de la retrosemana han decidido que esta semana van a jugar a Magica. Si lo mejor que puede pasar cuando haces un juego es que la gente lo juegue y lo disfrute, ni que decir tiene que estoy muy contento que vayan a competir durante una semana jugando a mi juego :). Veremos si alguien lo completa y si, además, es con el final bueno.

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5 de Noviembre, 2016

Magica

Anoche publiqué Magica para el Amstrad CPC, tras dos meses y medio de desarrollo.

Pantalla de carga
Pantalla de carga por Vanja Utne

Es un juego tipo arcade que hacía tiempo que tenía pensado, a falta de concretar detalles. La idea básica era que un juego tipo arcade de una sola pantalla podría funcionar muy bien en el CPC.

Hice un poco de investigación y miré unos 20 juegos del género, buenos y malos, para ver qué mecánicas funcionan y, además, pueden implementarse bien en una máquina de 8-bits como el CPC, contando con que sería un juego nuevo y no una conversión, con lo que las restricciones de seguir un guión no aplican.

Al final me quedé con una mecánica básica de aturdir, golpear y recoger, que se ha usado en juegos como Bubble Bobble o Snow Bros, por citar dos de los más famosos.

Pantalla durante el juego

He trabajado mucho en el motor, ya que Golden Tail usaba 8x16 para contrarrestar el aspecto 2:1 del mode 0 del CPC, y Magica usa 8x8. Además he optimizado muchas cosas, hasta el punto de que no queda código crítico que no esté escrito en ensamblador del Z80. El resultado está claro: todo se mueve suave y fluido con un buen número de enemigos en pantalla.

Los gráficos son simpáticos, en 8x16 (nada fácil conseguir sprites con personalidad en tan poco espacio), la música pegadiza, y además he contado con la ayuda de Vanja Utne para la pantalla de carga. Vanja es conocida en el mundo Commodore y, aunque esta ha sido su primer trabajo en el CPC, el resultado es genial. Se nota donde hay talento.

Ahora a descansar un poco y a ver si el juego gusta o no ;).

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16 de Octubre, 2016

»Magica sigue adelante · Cada vez pinta mejor, aunque no sé yo si aguantará muy bien la comparación con los juegos en los que se inspira. Pero bueno, teniendo en cuenta limitaciones, creo que aporta algo de originalidad y es divertido de jugar. Finalmente he decidido no presentarme a la CPC Retro Dev, aunque todavía voy bien de tiempo; quizás en otra ocasión. Respecto a fechas: ni idea; cuando esté contento con el juego, lo publicaré :).

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24 de Septiembre, 2016

»Trabajando en Magica · He abierto un hilo sobre el desarrollo de Magica, que es el juego que estoy preparando para la CPC Retro Dev 2016; más que nada por los jueces especiales: va a ser una pasada que Phillip y Andrew prueben mi juego :P. Voy a ir justo de tiempo, pero ya tengo mucho avanzado, como se puede ver en el siguiente vídeo donde pruebo los efectos de sonido.

Actualización: lo han comentado en RetroManiac Magazine. ¡Gracias!

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19 de Septiembre, 2016

»Golden Tail y The Return of Traxtor en la retrosemana · La gente de Commodore Spain llevan ya un tiempo organizando la retrosemana (esta es la tercera temporada), que es una competición en la que los participanes juegan cada semana a un juego de una plataforma retro y comparan puntuaciones y progreso montando una especie de liga de jugadores retro :). Tocan muchos sistemas y cualquiera puede votar qué juego se va a jugar (de una lista de posibilidades). Para mi sorpresa, esta semana han propuesto dos de mis juegos :o. Se puede seguir en la página que he enlazado o vía Twitter con el hashtag #laretrosemana.

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5 de Septiembre, 2016

Ediciones físicas

Por fin están disponibles para comprar online las ediciones físicas de The Return of Traxtor (al más puro estilo Mastertronic flippy flippy con la versión de ZX Spectrum en una cara y la de Amstrad CPC en la otra), y Castaway para el ZX Spectrum.

The Return of Traxtor en cinta
Foto cortesía de Matranet

Los dos juegos han sido editados por Matranet, que lleva ya unos cuantos años en esto, y parece que trata de imitar las producciones de ERBE de los 80 (según mi memoria de aquellos juegos que se incluían en El Lingote con mi ZX Spectrum +2A); con bastante éxito en mi opinión, la calidad de la carátula y la cinta es de primera.

Además no siendo una edición de coleccionista, los precios son bastante razonables, aún teniendo en cuenta que son unidades muy limitadas. Matranet me ofreció royalties, pero ya que hago esto por diversión, decidí no aceptarlos porque casi prefiero que se invierta en producir más juegos; que creo que es importante para los aficionados y para mantener los sistemas vivos.

Para el que esté interesado: The Return of Traxtor (ZX/CPC) y Castaway (ZX); siempre tiene su cosa poder comprar juegos nuevos en formato original, aunque sea para sistemas que tienen ya más de 30 años ;).

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24 de Agosto, 2016

»Cobertura de Golden Tail · La comunidad CPC no es tan grande como la de ZX Spectrum, y además está algo más dormida; pero aún así, Golden Tail ha recibido algo de atención:

Además tengo entendido que algo se comentará en papel, pero esas cosas llevan algo más de tiempo, así que ya lo mencionaré por aquí más adelante ;).

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